ÂSANA

Âsana, « posture » en sanskrit.

Ce terme appartient à la même famille de mots qui a donné « assise » ou « s’asseoir ». C’est donc d’abord à la position méditative qu’elle fait référence.

Patanjali, l’auteur des Yoga Sûtras, la définit par l’expérience de deux qualités complémentaires, la rigueur et la souplesse, la tenue et la détente, qui permettent de la vivre très longtemps dans une parfaite immobilité. Le yogi peut s’y absorber dans la cessation des mouvements de l’esprit et des émotions, tout entier rassemblé dans l’avant-goût de l’état de libération.

Par extension âsana désigne les innombrables postures du yoga, qui doivent être accomplies avec concentration sur le souffle.

Extrait « Le Monde des religions » N°64